900ème anniversaire de la fondation de l’Abbaye Saint-Victor de Paris

Vendredi 2 mai 2008

 

 

 

 

 

Dans le cadre du 900ème anniversaire de la fondation de l’Abbaye de saint Victor de Paris par Guillaume de Champeaux, écolâtre de Notre-Dame de Paris, une commémoration réunissant les Chanoines réguliers de Saint-Augustin a eu lieu en la cathédrale.

 

 

 

- 17h45 : Vêpres chantées par la Maîtrise de la cathédrale
- 18h15 : Messe en présence de nombreux Abbés et Chanoines de la Confédération des Chanoines Réguliers de Saint Augustin.

Le Père Maurice BITZ, Abbé général des Chanoines réguliers de Saint-Augustin, présida ces célébrations.

 

Dans le cadre de cet anniversaire aura lieu en la cathédrale, le jeudi 25 septembre 2008 au soir, un concert exceptionnel des choeurs de la Maîtrise de Notre-Dame de Paris . Seront ainsi proposées aux auditeurs des pièces grégoriennes et des polyphonies, datant des XIIe et XIIIe siècles, inspirées par les poètes et chantres de l’abbaye de Saint-Victor, pièces qui seront interprétées telles qu’elles ont pu l’être dans toute leur pureté sous les voûtes de l’abbaye et de la cathédrale au Moyen-Âge.

 

L’Abbaye de Saint-Victor de Paris

Celle qui fut l’une des plus célèbres abbayes parisiennes naquit d’un petit prieuré dédié à saint Victor, soldat martyr marseillais. C’est en 1108 que Guillaume de Champeaux, archidiacre de Paris et écolâtre de Notre Dame où il enseignait, se retira avec quelques uns de ses disciples aux portes de Paris, sur les bords de la Seine. Là, ils prirent l’habit des chanoines réguliers et commencèrent à bâtir un monastère de clercs. Soutenue par les rois de France, encouragée par les papes et les évêques promoteurs de la réforme grégorienne, la jeune abbaye allait devenir un des monastères canoniaux les plus célèbres d’Occident, un heureux modèle de vie religieuse et sacerdotale qui attira des clercs de toute l’Europe. Centre intellectuel et scientifique, les noms d’Abélard, d’Hughes de Saint-Victor, le second Augustin et figure de proue de l’école, Adam de Saint-Victor, comme ceux de saint Bernard et de saint Thomas de Cantorbery qui y séjournèrent, furent mêlés de très près à son histoire. Poètes, philosophes, théologiens la rendirent célèbre durant tout le Moyen-Âge. Dès le XIIIè siècle, l’ordre de Saint-Victor comptera une quarantaine de maisons (France, Angleterre, Italie, Danemark) se réunissant chaque année en chapitre général. L’abbaye parisienne restera au long des siècles un centre canonial vivant jusqu’à la tourmente révolutionnaire qui dispersera ses derniers membres. A travers ce passé prestigieux, les victorins nous lèguent, dans la lumière de saint Augustin, une soif de sagesse et du salut, un amour et un esprit de service désintéressé de l’Église : Pour les victorins, il n’y a de vie spirituelle que dans l’Église et par l’Église (Jean Chatillon).

C’est dans les murs de cette abbaye qu’en 1196 se retira Maurice de Sully, évêque de Paris, sous l’épiscopat duquel avait été entreprise en 1163 la construction de l’actuelle cathédrale Notre-Dame.

La première église du XIIème siècle fut presque entièrement rebâtie au XVIème siècle à l’exception de sa tour romano-gothique. Inachevée, cette église abbatiale comprenait une nef, de deux travées avec bas-côtés et chapelles, et un choeur, profond de quatre travées, avec déambulatoire et chapelles droites et rayonnantes. Ce grand édifice possédait sans doute une des plus belles collections de vitraux du XIIème au XVIème siècle et de remarquables stalles de la Renaissance. Au sud, avait subsisté un grand cloître du XIIIème siècle et la chapelle de l’infirmerie qui lui était contemporaine. Cet ensemble prestigieux, tant du point de vue de l’art que de l’histoire, fut fermé en 1790. L’abbaye resta néanmoins debout jusqu’en 1811, date à laquelle ses bâtiments firent place à ceux de la Halle aux vins, eux-mêmes remplacés par ceux de l’actuelle université de Jussieu.

 

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Face Nord de l’église abbatiale de Saint-Victor au XVIIème siècle.

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